来自西方的传教士给古代中国带来了什么

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来自西方的传教士给古代中国带来了什么

在中世纪,说起远游世界,你可能会想到探险家、商人、士兵,甚至是海盗。他们或是为了追名,或是为了逐利,或是为了探寻新奇。可这世上偏偏有那么一种人与他们都不同,他们既不为名也不为利,而是为了心中的信仰,他们就是「传教士」。

来自西方的传教士给古代中国带来了什么

利玛窦是天主教在中国最著名的传教士,他于明朝万历年间来到中国,成为了第一位阅读中国文学并对中国典籍进行钻研的西方学者。他通过「西方僧侣」的身份,用「汉语著述」的方式传播天主教教义,并广交中国官员和社会名流,传输西方天文、数学、地理等科学技术知识。

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利玛窦的著述对中西交流作出了重要贡献,也对东方认识西方文明产生了重要影响,但他并非「前无古人后无来者」。天主教早在唐朝就有传教士向东方播散信仰,但他们的旅途却比利玛窦要艰辛得多。尤其是东西教会大分裂以后,以罗马教廷为核心的天主教会被尊奉东正教的拜占庭皇帝所限制,只得在西地中海与巴尔干半岛以西活动。

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传教士们想尽办法去往世界各地,他们随十字军东征,在战争的考验和死亡的威胁中去往一些有限的地方。为了扩大「探索」范围,传教士们选择了不受限制的商人作为「伙伴」。他们带上金钱与货物,除了传教还扮演起教皇的信使、外交官、调查员。即使是在黑暗的中世纪他们也没有放弃,传教士鄂多立克甚至成为了旅行家而名留青史。

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1310年代,天主教神父鄂多立克被派往远东传教。他随着商人的船队到了亚美尼亚——世界上第一个以基督教为国教的地方;他走过波斯与两河流域,尽管旅途坎坷不易,但他却见识了东方大市场与断壁残垣里的辉煌。随后他去往海对岸的孟买,经过锡兰岛和苏门答腊,最终抵达广州,成为唯一在中世纪留下远东记忆的天主教传教士。

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鄂多立克被广州密集的人口、繁荣的经济以及港口众多的船只所惊叹;在泉州受到圣方济各会教士的热情接待,对那里的大教堂和山间的修道院称赞不已;在杭州与皈依天主教的蒙古人结为好友,一同拜访了中国僧人,探讨灵魂的归属。之后他北上元大都,一路见识新奇,并在这个开放的国度里实现自己的普世梦想。

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鄂多立克传教之艰难在于旅途的艰险,到了利玛窦时期,这已经不再是主要问题,而真正的苦难是在他们到达之后才开始的。有个与利玛窦同时期的传教士叫鄂本笃,他来到东方时已是明朝,元朝的开放早已被摧毁,所以他心怀壮志却再也找不到曾经帮助过鄂多立克的人。他想去同利玛窦汇合,却被政策困住,最终花光盘缠,客死异乡。

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利玛窦开始传教的时候也同鄂本笃一样,为了传教而传教,结果四处碰壁。幸而他转变观念,以宣传西方科技的形式吸引平民百姓,同时赢得知识分子和士大夫的亲徕。他的成功让传教士们认识到,在中国传教必须学习中文,尊重敬天、祀孔的习俗,所以后来的来华传教士大都是当时西方的饱学之士,更多的西方科学文明得以传入中国。

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